Un projet hors du commun

Un projet hors du commun

Tournée pour la télévision entre 1979 et 1980, cette série en 14 épisodes (durée : 15h30), basée sur le célèbre roman d'Alfred Döblin, publié en 1929, décrit la vie des bas-fonds à Berlin aux jours sombres de la République de Weimar en suivant le destin de Franz Biberkopf. Berlin Alexanderplatz n'est pas simplement le film le plus ambitieux de R. W. Fassbinder : il constitue l'obsession d'une vie, celle du réalisateur face à l'oeuvre de Döblin, et est considéré comme son plus grand film. La chaîne de télévision allemande WDR et Fassbinder avaient pour projet de réaliser ce film depuis 1976. Le choix de tourner en 16 mm avait des raisons budgétaires, mais aussi pratiques : d'une part, les films pour la télévision étaient souvent tournés en 16 mm sans prévoir d'exploitation sur le long terme, d'autre part, personne ne pouvait anticiper l'ampleur du travail de Fassbinder et l'importance de ce film. Fassbinder décida quelques jours avant le tournage de ne filmer qu'une seule prise par scène. C'est dans cette configuration extrêmement souple que le film se tourna. Ainsi, tous les jours, l'équipe pouvait visionner les rushes et poursuivre le travail. Le film fut présenté au Festival de Venise en 1980, comme la première grande coproduction européenne pour un téléfilm. Il fut très bien accueilli. En Allemagne, le film a été diffusé par la chaîne publique ARD à partir du 12 octobre 1980. Il s'agit donc d'une véritable redécouverte, aujourd'hui, après restauration du film. Dans le prolongement de son travail réalisé sur le cinéaste en 2004 et 2005, Carlotta Films présente le film Berlin Alexanderplatz, restauré par la Fondation Rainer Werner Fassbinder et Bavaria Media GmbH.